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Rosalind Franklin (contribuì alla scoperta del DNA)
Jane Goodall (studiò la vita sociale degli scimpanzé)
Ipazia (astronoma e matematica della Grecia antica)
Ada Lovelace (fu la prima programmatrice di computer)
Barbara McClintock (scoprì l'esistenza dei trasposoni)
Maria Mitchell (scoprì la cometa di Mitchell)
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Col laser i moscerini ballano al ritmo di musica

Così gli scienziati controllano la mente degli insetti.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 22-07-2014]

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I moscerini della frutta sono da sempre i preferiti degli scienziati che si occupano di ricerca genetica.

Il dottor Andrew Straw, dell'Istituto di Patologia Molecolare di Vienna, li trova però interessanti anche per un altro motivo: può facilmente controllarne le menti tramite un laser.

Sembra un esperimento da scienziato pazzo ma FlyMAD (che sta per Fly Mind Altering Device, ossia Dispositivo per l'Alterazione della Mente dei Moscerini) è una ricerca seria (o così pare) che adopera videocamere per tracciare il movimento dei moscerini in uno spazio ristretto e del laser per costringerli ad eseguire gli ordini. L'articolo continua qui sotto.

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Immaginiamo un mondo popolato dalle auto di Google: senza pilota, senza sterzo e senza pedali. Qual è il maggior svantaggio? (vedi anche i vantaggi)
L'auto di Google è veramente brutta! Più che un auto è un'ovovia.
Ci toglierà il piacere di guidare e la nostra vita sarà un po' più triste.
Avrà un costo non sostenibile per la maggior parte degli utenti.
Ci sarà maggior traffico: con un'auto senza pilota il trasporto privato verrebbe incentivato rispetto al trasporto pubblico.
Il Gps incorporato potrebbe non essere efficiente, costringendoci a fare percorsi più lunghi o più lenti o addirittura non portandoci mai a destinazione.
Ho timori soprattutto per la privacy: le auto di Google potranno collezionare dati su come mi sposto e quando.
In caso di incidente con nessuno al volante, non è chiaro di chi sarà la responsabilità civile. E a chi tocca pagare l'assicurazione? All'utente o a Google? O allo Stato?
Sarà esposta ad attacchi hacker o terroristici: di fatto avremo minore sicurezza sulle strade.
Se il sistema prevede un urto inevitabile, potrebbe trovarsi di fronte a scelte etiche insormontabili. Uccidere un anziano o un bambino? Due uomini o un bambino? Un uomo o una donna? Uscire di strada o urtare altri veicoli o pedoni? Andare addosso a un SUV o a un'utilitaria?
Rispetto alle auto tradizionali impiegheranno troppo tempo ad arrivare a destinazione, non potendo superare i limiti di velocità o fare manovre azzardate.
I tassisti non esisteranno più: già immagino le loro legittime proteste.

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Il fascio di luce, guidato con precisione dai dati ricavati dalle videocamere, permette infatti ai ricercatori di attivare determinati percorsi neurali nei cervelli dei moscerini grazie alla luce e al calore; nella fattispecie, vengono fatti "ballare" e "cantare", ossia si attivano quei neuroni legati alle danze tipiche del corteggiamento tra moscerini.

Tutto ciò permette agli scienziati di studiare a fondo il funzionamento del cervello dei moscerini e il modo in cui funzionano i loro neuroni. «Possiamo, per esempio, analizzare come i singoli neuroni funzionano in cascata con il circuito neuronale» spiega il dottor Straw.

L'idea è che comprendere il funzionamento di un cervello semplice come quello dei moscerini possa aiutare a gettare luce sul funzionamento delle reti di neuroni nel cervello dei mammiferi, uomo compreso.

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