L'alternativa economica ai satelliti

Airbus scommette sul drone a energia solare Zephyr, in grado di volare per mesi.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 30-03-2015]

airbus zephyr

Lanciare razzi nello spazio è un affare rischioso: i fallimenti registrati non più tardi dell'anno scorso da aziende come SpaceX e Arianespace lo dimostrano.

Conscia di questi problemi, Airbus sta percorrendo da qualche tempo un'altra strada, lavorando su una alternativa ai satelliti che sia più economica ma egualmente efficiente.

È nato così il progetto Zephyr per la costruzione di "pseudo satelliti per altitudini elevate", o Haps (high-altitude pseudo-satellite).

I prototipi sono promettenti: Zephyr 7 è un velivolo leggero che ricorda per molti versi un drone, ma è alimentato da pannelli solari che ricaricano continuamente batterie al litio-zolfo, in grado di immagazzinare 350 Wh per chilogrammo (una batteria ai polimeri di litio arriva a 200 Wh per chilogrammo).

In tal modo alimentato, Zephyr 7 è in teoria in grado di volare per mesi, anche se attualmente è stato tenuto in volo per soli 14 giorni. Inoltre è molto leggero, ma deve anche ospitare un carico leggero per riuscire a sollevarsi in cielo e non precipitare.

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Zephyr è d'altra parte pensato per lavorare a una ventina di chilometri dal suolo: ciò significa che, se per esempio deve sostituire un satellite di sorveglianza posto a 800 km di altitudine, ha bisogno di apparecchiature fotografiche meno sofisticate e meno pesanti.

Secondo Airbus, una flotta di Zephyr potrebbe agevolmente svolgere pressoché tutti i compiti attualmente svolti dai satelliti, e a una frazione del costo: oltre alla sorveglianza, potrebbe per esempio fungere da ripetitore per i segnali delle telecomunicazioni, o per portare una connessione a Internet economica laddove manca. L'articolo continua dopo il video.

Airbus precisa che Zephyr, una volta completato lo sviluppo, potrà operare tra i 40° di latitudine nord e i 40° di latitudine sud, evitando quelle zone in cui il giorno, nei mesi invernali, è troppo corto per ricaricare completamente le batterie del velivolo; quella coperta è comunque una fascia in cui vive il 90% della popolazione mondiale.

Al momento Airbus sta lavorando sullo sviluppo e il collaudo di Zephyr 8, ma non è sola in questa avventura: aziende come Facebook e Google hanno svelato anch'esse progetti analoghi, anche se l'azienda di Mountain View pare essere poi tornata sui suoi passi.

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Commenti all'articolo (ultimi 5 di 7)

Però arrivando a soli 20 km di altitudine rispetto agli 800 km di un satellite ne serviranno molti di più per coprire la stessa area, o sbaglio? :?
5-4-2015 16:27

E' solo una tecnologia in via di sviluppo. Partecipa al processo di sviluppo e sperimentazione di nuove tecnologie. Potrebbe venirne fuori qualcosa che verrà effettivamente impiegato, con le sue pecche ed i suoi pregi. Può restare un esperimento tra i vari.
2-4-2015 01:18

{ice}
@ Zeus il comento di Zero è stato construttivo....mettendo l'accento su quel 40° parallelo....La mia attenzione per esempio era stata attirata da quel 90 per cento della popolazione e in automatico avevo dato per scontato che l'Italia fosse compresa..... Quindi non lo trovo affatto un commento superfluo
31-3-2015 20:02

{luciano}
...aquí preferimos a kristina y al dr. keseyó.
31-3-2015 13:47

@zero Se una notizia non interessa te in modo particolare, non presumere che sia "poco interessante per l'Italia", perché abbiamo voluto sottolineare in primo luogo la tecnologia, specificando poi gli ambiti dove verrà maggiormente applicata. Secondariamente, l'indicazione dei 40° di latitudine è ovviamente generica, magari... Leggi tutto
30-3-2015 18:35

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