Il pianeta dell'oceano infinito

Il telescopio spaziale Hubble ha individuato una Super Terra interamente ricoperta dall'acqua.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 22-02-2012]

gj1214b superterra acqua

Era stato scoperto nel 2009, e già allora si era pensato che potesse contenere moltissima acqua; ora, grazie a Hubble, è arrivata la conferma.

Stiamo parlando di GJ 1214b, un pianeta - classificato come SuperTerra, dato che la sua massa è pari a 2,7 volte quella della Terra- che si trova a circa 40 anni luce da noi, nella costellazione di Ofiuco.

Individuato grazie al progetto MEarth dell'Università di Harvard, è particolarmente interessante perché dalle osservazioni si deduce che la sua atmosfdera è composta in gran parte di vapore acqueo.

GJ 1214b orbita a 2 milioni di chilometri dalla sua stella, una nana rossa, e ha una temperatura superficiale stimata di circa 230 gradi; la sua densità, calcolata dagli scienziati della NASA, è di 2 grammi per centimetro cubo (quella della Terra, per paragone, è di 5,5 grammi per centimetro cubo, mentre quella dell'acqua è di 1 grammo per centimetro cubo).

Tutto ciò lascia pensare che gran parte della sua massa sia costituita di acqua, e che la parte rocciosa sia, in proporzione, ridotta.

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Zachory Berta, dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics di Cambridge (nel Massachussetts, USA), spiega: «Le alte temperature e pressioni potrebbero formare materia esotica come il ghiaccio bollente o l'acqua superfluida, sostanze che sono completamente aliene rispetto alla nostra esperienza quotidiana».

L'ipotesi dei ricercatori è che GJ 1214b si sia formato lontano dalla stella e fosse originariamente coperto di ghiaccio; sarebbe poi migrato nella posizione attuale.

Nel processo, potrebbe aver attraversato una fase in cui la sua temperatura era più simile a quella della Terra; chiaramente, non è possibile sapere se tale fase abbia avuto luogo né quanto sia durata.

La relativa vicinanza di questo pianeta lo rende un ottimo candidato per studi ulteriori; il primo a occuparsene dovrebbe essere il telescopio spaziale James Webb della NASA, il cui lancio è previsto per il 2018.

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Commenti all'articolo (ultimi 5 di 33)

estendere la fascia abitabile intorno alle nane rosse link
6-4-2012 08:58

Concordo anche io che, potendo scegliere, è meglio puntare su stelle simili al sole. Tornando al discorso radiazioni: trattandosi di radiazioni infrarosse non è poi così difficile schermarsi. Inoltre sulla terra prima sono venuti i batteri in acqua che hanno prodotto l'ossigeno, e quando questo ha saturato e riempito l'atmosfera ha... Leggi tutto
4-4-2012 09:29

Dipende da chi è che vuoi far adattare. Un granchietto? Probabilmente, sì. Ma pensa ad una farfalla della patagonia che ama svolazzare su dei fiori belli colorati! Lì colori non ne trova per niente, come fa a non andare in depressione? Io peggio ancora. :wink: Tu, non so. Prova! :lol:
4-4-2012 01:08

nella esobiologia sono poco preparato.... :D ma secondo te non è proprio possibile un adattamento a cotali condizioni?
4-4-2012 00:36

Ma noi non conosciamo altre forme di vita estremofile se non al livello di microrganismi. E non conosciamo altre biochimiche su cui potrebbero basarsi evoluzioni radicalmente alternative. Ci sono ragioni appunto di chimica biologica che fanno intravedere, anche se non c'è una conferma, che la biochimica conosciuta, composta dal quartetto... Leggi tutto
3-4-2012 19:41

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