VoIP: tutti ne parlano, pochi lo usano

Lenta diffusione di una tecnologia rivoluzionaria.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 20-09-2006]

Colleghiamo l'Italia

Il VoIP (Voice over Internet Protocol) è una tecnologia che permette la comunicazione vocale attraverso le reti a commutazione di pacchetto che utilizzano il protocollo IP (naturalmente internet quindi) piuttosto che utilizzare la classica rete telefonica a commutazione di circuito (PSTN - Public Switched Telephone Network).

Quando si parla di VoIP, lo si fa in genere solo al presente, riferendosi ad esso come alla moda del momento, oppure più spesso al futuro, indicando le enormi possibilità di sviluppo dei protocolli di comunicazione basati su IP. Spesso però si dimentica quanto invece questa sia una tecnologia praticamente antica (in termini informatici, si intende). Il primo software per il VoIP, dal nome molto intuitivo Internet Phone Software, risale infatti a 11 anni fa e fu realizzato dall'israeliana Volcatec.

Da allora i passi in avanti sono stati numerosi e la diffusione in ambito aziendale di hardware dedicato (router, centralini e telefoni VoIP) è divenuta soprattutto all'estero sempre più comune, mentre a livello domestico prevalgono invece i softphone. Con questo termine si indicano quei programmi che permettono di effettuare telefonate via internet senza l'utilizzo di hardware specifico, ma impiegando normali computer. La ragione di ciò è ovvia e risiede nel basso costo dell'hardware necessario (telefono Usb oppure cuffia con microfono) a fronte dei ben più elevati investimenti necessari per le soluzioni hardware.

Telefonare attraverso la rete diventa così oggi qualcosa di sempre più comune e conveniente, se si considera che al crescere degli utilizzatori aumentano anche le possibilità di risparmio (data la gratuità delle chiamate verso altri computer). Basti infatti pensare che il 28 aprile scorso Skype ha annunciato di aver raggiunto i 100 milioni di utenti (in due anni e mezzo di attività), praticamente raddoppiando il loro numero in appena otto mesi (a settembre 2005 erano 54 milioni).

Dall'alto di queste cifre Skype (facente parte del gruppo eBay) si trova così a dominare una scena mondiale per il resto molto frammentata e che non è stata capace di darsi un unico protocollo per il funzionamento (attualmente sono infatti adoperati tre protocolli distinti: H.323, SIP e quello proprietario di Skype).

Nonostante quindi il mondo sia in fermento per il VoIP, da noi però stenta ancora a decollare. Il collo di bottiglia è ancora una volta rappresentato dall'annoso problema del digital divide. Il VoIP per un corretto funzionamento necessita in primo luogo della banda larga (DSL o fibra ottica) e considerato che la sua diffusione sul territorio è subordinata a scelte di opportunità economica è indubbio che a meno di soluzioni wireless (WI-FI, WiMAX), difficilmente il VoIP potrà conoscere la diffusione capillare che molti si auspicano.

Il nostro paese poi sconta anche il progressivo invecchiamento della popolazione che lo rende più refrattario alla capillare penetrazione di nuove tecnologie. Questo probabilmente pesa anche sul fatto che ancora una volta i media generalisti sono del tutto indifferenti di fronte a un fenomeno capace di modificare radicalmente la comunicazione a distanza (il che è tutto dire, considerando che viviamo nella terra dei telefonini).

Di VoIP si parla molto, ma in pochi lo usano. Perché?

1) Il telefonare attraverso il computer è un concetto che fa poca presa sui capifamiglia ultraquarantenni (la maggior parte degli intestatari di utenze telefoniche fisse).

2) Mancanza di informazione (se ne sa e se ne parla ancora troppo poco).

3) Cattiva informazione (c'è chi crede si debba rinunciare al telefono tradizionale).

4) Pigrizia nel dotarsi delle attrezzature (cuffia con microfono o telefono usb) e del software.

5) Se va via la luce oppure c'è un problema al computer (virus, guasto ecc.) si rimane senza telefono.

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