Pulizie di primavera per i documenti Word

DocScrubber è un'utility freware in grado di eliminare i dati nascosti nei file con estensione doc.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 05-04-2004]

Michal Zalewski, un esperto di sicurezza polacco di 23 anni, ha da poco scoperto un dato molto interessante: ben 500 documenti creati con Word e pubblicati sul sito di Microsoft contengono dei dati nascosti.

La scoperta non è eccezionale, commenta lo stesso autore; ma tutti i 500 file doc, se scrutati in profondità, possono rivelare informazioni interessanti tra cui data di creazione, tutte le modifiche effettuate, i nomi degli autori che hanno editato il documento e la versione di Word utilizzata.

Quando genera un file di testo, Word infatti inserisce in esso una quantità consistente di metadati, cioè informazioni relative al file stesso; i metadati sono facilmente leggibili aprendo un file di Word con un editor esadecimale, o più semplicemente con il buon vecchio Blocco Note.

Nelle ultime versioni del software di videoscrittura targato Microsoft, più autori possono intervenire a modificare un documento; spetterà poi all'autore (o al supervisore) scegliere le modifiche opportune e generare la versione definitiva. Purtroppo la cronologia delle modifiche, con relativi autori delle stesse, rimarrà inscritta come un marchio nel file di Word.

Recentemente anche il governo britannico di Tony Blair è incappato in una "gaffe" davvero grave dovuta a questa caratteristica nascosta di Ms Word.

Microsoft ha reso disponibile un piccolo programma in grado di rimuovere questi dati nascosti: Remove Hidden Data, purtroppo utilizzabile solo con Office 2003/Xp.

Ecco allora che una piccola software house chiamata Javacool, molto dinamica nella realizzazione di tool di sicurezza, ha creato un programma molto utile: DocScrubber.

Freeware e di soli 820 Kbyte, il programmino in questione si preoccupa di analizzare e poi di eliminare le informazioni nascoste nei file doc di Word, dalla versione '97 fino alla recentissima 2003.

Ultimata l'installazione, avviamo il programma. Nella prima schermata ci verranno proposte due opzioni raffigurate da altrettanti pulsanti: Analyze, che ci permetterà di visualizzare tutti i dati nascosti nel documento, e Scrub che invece avvierà il vero e proprio processo di pulizia.

Clicchiamo su Analyze poi su Browse, individuando il file doc da esaminare; infine su Next, per visualizzare un sommario di tutti i dati nascosti nel documento. A questo punto, presa visione dei dati eliminabili, passiamo pure a una spazzolata energica.

Clicchiamo dunque su Main menu e quindi su Scrub. Comparirà una schermata con delle opzioni selezionabili: Scrub a single Word document, Scrub all Word documents in a specific folder (utile nel caso volessimo pulire tutti i file doc presenti in una cartella) e Scrub selected Word documents in a specific folder (utile nel caso si vogliano ripulire solo alcuni documenti in una cartella).

Potremo spuntare come opzione quella di sovrascrivere il file originale con il file ripulito da DocScrubber, selezionando Save scrubbed file over original.

Clicchiamo su Next e individuiamo il file di Word e quindi ancora su Next per passare alla schermata Scrub settings, che ci permetterà di spuntare le informazioni nascoste che vogliamo siano eliminate in maniera definitiva dal documento word selezionato in precedenza.

Per esempio si potrà spuntare l'opzione Reset author to Specified e inserire un nuovo autore o selezionare Clear last edited by per eliminare i riferimenti all'ultimo utente che ha editato il file. Chi vuole potrà mettere un segno di spunta su tutte le voci in modo da avere un file di Word completamente ripulito.

Fatto questo potremo cliccare su Next e il gioco sarà fatto. Avremo un documento di testo pulito da metadati e pronto per essere spedito via mail o pubblicato su Internet senza il timore che importanti informazioni nascoste possano essere scoperte da occhi indiscreti.

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