La capsula italiana Cygnus è pronta a partire per lo spazio

Progettata a Torino, porterà materiali e rifornimenti alla Stazione Spaziale Internazionale.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 17-09-2013]

cygnus

C'è anche un po' di Italia nella prossima missione NASA che porterà rifornimenti alla Stazione Spaziale Internazionale.

Domani pomeriggio (secondo l'ora italiana tra le 16.50 e le 17.05), se le condizioni meteo saranno favorevoli la capsula Cygnus partirà dalla Wallops Flight Facility (in Virginia) verso la ISS, che raggiungerà il 22 settembre. Sarebbe dovuta partire oggi, ma a causa della pioggia il lancio è stato rimandato.

Questa missione è interessante poiché segna il debutto della Orbital Sciences Corporation come partner dell'ente spaziale americano per il trasporto di materiale in orbita.

Dall'abbandono del programma Shuttle la NASA si è trovata a dover cercare alleati per poter raggiungere lo spazio, e li ha trovati in due imprese commerciali: la Space Exploration Technologies e, appunto, la Orbital.

Se motori e sistemi di guida di Cygnus sono stati realizzati dall'azienda americana (partendo da un progetto russo), la parte che contiene i rifornimenti è stata creata dalla italo-francese Thales Alenia Space, che si dimostra la prima in Europa a farsi avanti nelle attività spaziali private.

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Cygnus, che ha tenuto occupate 120 persone a Torino per la sua realizzazione, ha già in appalto otto voli verso la Stazione Spaziale da qui al 2016, durante i quali porterà unicamente materiali e rifornimenti: la navicella non necessita di equipaggio.

La capsula rende peraltro orgogliosi i suoi creatori: «Con Cygnus abbiamo compiuto un miglioramento rispetto alle tecnologie impiegate nei moduli pressurizzati della ISS, e riguardante sia le tecniche di costruzione che i sistemi di condizionamento interno dell'ambiente. Le pareti, ad esempio, in lega d'alluminio, sono sottilissime, appena 2,8 millimetri» racconta Walter Cugno, che ha coordinato il programma.

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18-9-2013 21:38

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