La capsula italiana Cygnus è pronta a partire per lo spazio

Progettata a Torino, porterà materiali e rifornimenti alla Stazione Spaziale Internazionale.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 17-09-2013]

cygnus

C'è anche un po' di Italia nella prossima missione NASA che porterà rifornimenti alla Stazione Spaziale Internazionale.

Domani pomeriggio (secondo l'ora italiana tra le 16.50 e le 17.05), se le condizioni meteo saranno favorevoli la capsula Cygnus partirà dalla Wallops Flight Facility (in Virginia) verso la ISS, che raggiungerà il 22 settembre. Sarebbe dovuta partire oggi, ma a causa della pioggia il lancio è stato rimandato.

Questa missione è interessante poiché segna il debutto della Orbital Sciences Corporation come partner dell'ente spaziale americano per il trasporto di materiale in orbita.

Dall'abbandono del programma Shuttle la NASA si è trovata a dover cercare alleati per poter raggiungere lo spazio, e li ha trovati in due imprese commerciali: la Space Exploration Technologies e, appunto, la Orbital.

Se motori e sistemi di guida di Cygnus sono stati realizzati dall'azienda americana (partendo da un progetto russo), la parte che contiene i rifornimenti è stata creata dalla italo-francese Thales Alenia Space, che si dimostra la prima in Europa a farsi avanti nelle attività spaziali private.

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L'uomo presto ritornerÓ sulla Luna, ci si prepara all'esplorazione umana di Marte, la stazione spaziale internazionale sta per essere completata. Cosa pensi degli elevati costi che tale tipo di ricerca comporta?
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L'esplorazione spaziale (come ogni altra forma di ricerca scientifica) ha i suoi costi, ma le ricadute tecnologiche e quindi i benefici di tali investimenti possono essere enormi.
Pu˛ certamente essere interessante sapere se qualche millennio fa c'erano forme di vita unicellulare su Marte, ma la Terra e i suoi abitanti hanno problemi ben pi¨ seri che necessitano di tutta l'attenzione e i fondi possibili.
Secondo me non siamo neanche stati sulla Luna, quindi...

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Cygnus, che ha tenuto occupate 120 persone a Torino per la sua realizzazione, ha già in appalto otto voli verso la Stazione Spaziale da qui al 2016, durante i quali porterà unicamente materiali e rifornimenti: la navicella non necessita di equipaggio.

La capsula rende peraltro orgogliosi i suoi creatori: «Con Cygnus abbiamo compiuto un miglioramento rispetto alle tecnologie impiegate nei moduli pressurizzati della ISS, e riguardante sia le tecniche di costruzione che i sistemi di condizionamento interno dell'ambiente. Le pareti, ad esempio, in lega d'alluminio, sono sottilissime, appena 2,8 millimetri» racconta Walter Cugno, che ha coordinato il programma.

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Commenti all'articolo (1)


Per saperne di pi¨? :wink: Ciao Leggi tutto
18-9-2013 21:38

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Non mi sorprende. E' da un po' che l'Europa non conta pi¨ un tubo.
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Avevano ragione quelli di Zeus News, quando giÓ nel 2001 scrivevano di Echelon.

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