Una terapia genica curerà il daltonismo

La sperimentazione su due scimmie scoiattolo ha avuto pieno successo: dopo il trattamento sono in grado di vedere i colori prima invisibili.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 17-09-2009]

Terapia genica cura daltonismo scimmia scoiattolo

La strada verso la realizzazione di una cura per il daltonismo è aperta o, almeno, la sperimentazione sugli animali lascia ben sperare: la chiave è la terapia genica.

Dieci anni fa Jay e Maureen Neitz, docenti dell'Università di Washington, hanno iniziato ad addestrare due scimmie scoiattolo (Dalton e Sam) per creare un sistema che consentisse agli animali di comunicare ai ricercatori i colori che vedevano.

All'Università della Florida un gruppo di scienziati, coordinato da William H. Hauswirth, ha nel frattempo sviluppato una tecnica per il trasferimento genico che sfrutta un adenovirus innocuo per inserire un gene sano nella retina di un soggetto malato di daltonismo per produrre i pigmenti sensibili al rosso e al verde.

L'unione degli sforzi di entrambi i gruppi ha permesso di applicare la tecnica sviluppata dal team di Hauswirth sulle scimmie dei Neitz, daltoniche dalla nascita.

Dopo cinque settimane dal trattamento, la terapia ha iniziato a fare effetto e dopo 20 settimane le scimmie scoiattolo hanno iniziato a vedere i colori che prima non vedevano: "gli animali trattati rispondevano inequivocabilmente ai colori che prima erano per loro invisibili" ha dichiarato Hauswirth.

Jay e Maureen Neitz considerano Dalton e Sam un po' come i loro figli: "sono ormai due anni che vedono a colori e continuiamo a controllare la loro visione, permettendo loro di giocare al computer" hanno spiegato.

Grazie ai risultati ottenuti, ora è possibile ipotizzare una terapia genica che curi il daltonismo umano ma anche l'acromatopsia, la retinopatia diabetica e la degenerazione maculare.

Naturalmente prima di arrivare al risultato sarà necessario affrontare i trial clinici sull'uomo ma il fatto che nei due anni passati dal trattamento Dalton e Sam non abbiano avuto effetti collaterali lascia ben sperare.

Inoltre il team della Florida ha sviluppato la propria tecnica proprio pensando alle applicazioni sull'uomo: "Abbiamo usato DNA umano, così da non dover operare cambiamenti quando passeremo ai trial clinici" ha rivelato Hauswirth.

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Commenti all'articolo (5)

@ {utente anonimo} Ti sei inserito in una discussione vecchia di sette anni: chissà dove potrebbero essere oggi le due scimmiette ... :wink:
31-7-2016 20:20

{utente anonimo}
Ho i miei seri dubbi riguardo l'autentica situazione di daltonismo iniziale delle scimmie: chi lo garantiva?
31-7-2016 08:57

Adenovirus Leggi tutto
19-9-2009 17:26

non vorrei dire una cavolata, ma se l'adenovirus muta sono 'azzi. comunque, se funziona, credo ci si butterà anche a curare la fibrosi cistica.
18-9-2009 09:07

WoW è strabiliante quello che sono riuscitia fare chissà se in questo mondo governato dalla religione riusciranno mai ad applicare questa pratica/cura all'uomo, ai posteri l'ardua sentenza.
18-9-2009 08:00

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