Dal lievito potenziato al vaccino universale

Grazie alla biologia sintetica si apre la strada per sconfiggere le malattie.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 22-11-2011]

lievito vitayeast vaccino universale

Tutto è cominciato con del lievito geneticamente modificato, creato da alcuni studenti della Johns Hopkins University di Baltimora.

Facendo ricorso alla biologia sintetica, gli studenti hanno creato un lievito (ribattezzato VitaYeast) in grado di produrre beta-carotene e che può essere utilizzato per ottenere pane ricco di vitamina A.

L'obiettivo di tutto ciò è risolvere uno dei problemi più seri delle zone più povere: non soltanto la mancanza di cibo, ma la mancanza del cibo con i nutrienti indispensabili per sopravvivere.

La storia però non finisce con il successo della ricerca (gli studenti sono davvero riusciti a creare del pane che ha l'aspetto, il colore e l'odore del pane normale ma è ricco di vitamina A), ma prosegue con l'indiretta entrata in scena di Craig Venter.

Venter divenne particolarmente noto un anno fa per le sue ricerche sulla vita artificiale.

I ragazzi hanno infatti utilizzato un procedimento analogo a quello utilizzato allora da Venter, ma su un organismo molto più complesso di quello scelto dallo scienziato per i primi esperimenti.

Ed è proprio il processo il punto importante perché può portare alla creazione di microorganismi utili all'uomo.

Già oggi, per esempio, è possibile sequenziare in poche ore il DNA di un ipotetico virus influenzale: un "allarme pandemia" come quello generato dall'H1N1 oggi troverebbe i ricercatori in grado di rispondere più rapidamente, come ha spiegato Vittorio Sgaramella, del Centro Ricerche e Studi Agroalimentari del Parco Tecnologico Padano di Lodi, al Corriere della Sera.

Inoltre, l'obiettivo cui stanno lavorando le aziende farmaceutiche, proprio insieme al gruppo di Venter, è ancora più ambizioso: riuscire a creare un microorganismo innocuo ma che porti i "segni di riconoscimento" di diversi virus e batteri.

Iniettato in un essere umano, genererebbe le risposte immunitarie per tutti questi patogeni: in pratica, avremmo il vaccino universale.

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© RIPRODUZIONE RISERVATA

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Commenti all'articolo (ultimi 5 di 7)

in giro ci sono giÓ almeno un miliardo di miliardi di miliardi di microorganismi che potrebbero dare origine a mutazioni pericolose. un pi¨ o uno meno non farebbe alcuna differenza :D
24-11-2011 10:38

A me fa un po' impressione il micro organismo innocuo che funge da vaccino. Non si tratta di una macchinetta che ingoiamo e che funzionerÓ sempre nello stesso modo, stiamo parlando di organismi viventi (milioni o miliardi di organismi viventi) che si riproducono e si adattano all'ambiente. Ci vuole un'incrollabile fiducia che una... Leggi tutto
23-11-2011 14:29

purtroppo motivi di salute mi tengono lontano da queste delizie, come anche dal pecorino sardo caciotta toscana asiago castelmagno robiola d'alba e via elencando ... :old:
23-11-2011 11:27

Anche il Grana Padano? ;-)
23-11-2011 10:36

A me il Parco Tecnologico Padano provoca una leggere inquietudine ... :incupito: :old:
23-11-2011 10:24

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