Oltre alla Luna, la Terra ha un altro (quasi) satellite

Scoperto un asteroide che orbita intorno alla Terra.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 17-06-2016]

asteroide quasi satellite

S'impara alle elementari: la Terra ha un solo satellite, la Luna.

A quanto pare, però, la realtà è un po' diversa: il nostro pianeta ha infatti un altro "compagno" che gli orbita intorno, un piccolo asteroide di dimensioni comprese tra i 40 e i 100 metri.

La scoperta è stata fatta alla fine di aprile grazie al telescopio Pan-STARRS, nelle Hawaii. Gli astronomi che l'hanno individuato hanno battezzato l'asteroide 2016 H03.

È troppo lontano per essere considerato un secondo satellite della Terra ma, a causa della sua orbita «abbastanza stabile» (come spiegano i suoi scopritori) che gli fa percorrere un percorso regolare intorno al nostro pianeta, senza distanziarsene troppo, possiamo arrivare dire che la Luna non è più da sola.

La minima distanza tra la Terra e 2016 H03 è di 14 milioni di chilometri: decisamente maggiore di quella tra la Terra e la Luna (pari a 384.400 km) e sufficiente a far sì che l'asteroide non costituisca un pericolo per noi.

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Paul Chodas, della NASA, spiega: «La rotazione dell'asteroide attorno alla Terra non è del tutto stabile ma subisce un leggero spostamento di anno in anno ma la gravità gli impedisce di avvicinarsi oltre 38 volte la distanza dalla Luna, permettendogli di ‘danzare' con la Terra».

Anche se è stato osservato solo di recente, gli astronomi hanno calcolato che 2016 H03 accompagna il nostro pianeta da circa un secolo, e continuerà a farlo ancora per molto tempo.

2016 h03

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