Carburante ecologico grazie alla foglia bionica e ai batteri

Trasformano la luce solare in un bio-carburante a base di alcool.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 12-02-2015]

harvard foglia bionica

Arriva dall'America, e per la precisione dall'Università di Harvard, la foglia bionica da utilizzare per produrre carburante ecologici.

Lo studio che illustra il funzionamento di questa scoperta è stato pubblicato da poco su Proceedings of the National Academy of Sciences e vede tra i suoi autori il professor Daniel Nocera, che su questa tecnologia lavora sin dal 2011.

Già allora infatti, il professor Nocera aveva annunciato di aver scoperto come realizzare una foglia artificiale; adesso, passato dal MIT a Harvard, ha ulteriormente perfezionato le proprie ricerche.

La foglia artificiale di Nocera, se esposta alla luce solare, quattro anni fa già riusciva a imitare il processo di fotosintesi per scindere l'acqua in ossigeno e idrogeno; l'idea era di utilizzare l'idrogeno così prodotto all'interno di celle a combustibile.

Nel periodo trascorso da allora lo sfruttamento dell'idrogeno s'è rivelato però poco pratico in quanto conservazione e trasporto pongono problemi di sicurezza che possono essere risolti soltanto con sistemi costosi, e così i ricercatori di Harvard hanno deciso di seguire una strada un po' diversa.

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Alla foglia artificiale è stato quindi "aggiunto" il batterio Ralstonia eutropha, geneticamente modificato per combinare idrogeno e anidride carbonica al fine di ottenere isopropanolo, un combustibile liquido a base di alcool.

Il dispositivo realizzato in tal modo è stato battezzato foglia bionica (bionic leaf), in riferimento alla foglia artificiale di Nocera da cui prende le mosse.

bionic leaf converts sunlight into liquid fuel

«Questo è un prototipo che dimostra come si possa raccogliere l'energia solare e conservarla sotto forma di combustibile liquido» commenta la professoressa Pamela Silver, uno degli autori dello studio. «È stata la formidabile scoperta di Dan [Daniel Nocera, NdR] del catalizzatore a dare il via a tutto quanto, a ci siamo presi la missione di voler interfacciare qualche specie di organismi con la raccolta di energia solare. È stato un incontro perfetto».

Ora che la tecnologia ha dimostrato di funzionare, i ricercatori puntano ad accrescere l'efficienza della foglia bionica, raggiungendo il 5% nella conversione dell'energia solare in biomassa; può non sembrare molto, ma bisogna tenere presente che la natura stessa nella medesima operazione ha un'efficienza dell'1%.

«Siamo quasi arrivati a un'efficienza dell'1% nella conversione della luce solare in isopropanolo» commenta Nocera. «Ci sono stati 2,6 miliardi di anni di evoluzione, e Pam [Pamela Silver, NdR] e io lavorando insieme da un anno e mezzo abbiamo già raggiunto l'efficienza della fotosintesi».

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© RIPRODUZIONE RISERVATA

Commenti all'articolo (4)

{847}
Sarebbe ora di finirla con qualunque cosa aumenti la CO2 e in genere immetta schifezze nell'aria che respiriamo, e indirettamente nell'acqua che beviamo e nelle colture che mangiamo. Per di più i motori a scoppio hanno un rendimento ridicolo e il 70/80 percento del carburante immesso (e pagato carissimo) serve a scaldare... Leggi tutto
16-2-2015 11:33

Da Adamo in poi, le foglie servono sempre a "qualcosa d'altro". Specialmente se adoperate a coprire vergogne sempre maggiori
16-2-2015 11:06

{may}
Secondo me finché andavano nella direzione dell'idrogeno, andavano bene. Direi che è ora di finirla definitivamente con i biocarburanti, di qualunque genere e ottenuti con qualunque metodo.
13-2-2015 10:38

{umberto telarico}
Notizie come questa durano molto poco sulla stampa e, altrettanto velocemente, vengono "dimenticate" e "quindi "seppellite" tra tutte quelle "ricerche fastidiose" che tentano di "sovvertire lo status-quo" economico-politico, così che i suoi (in)degni "rappresentanti" possano... Leggi tutto
13-2-2015 10:15

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