È morto il co-inventore dello standard Ethernet

Charles Thacker progettò lo Xerox Alto, da cui discendono i moderni Pc.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 15-06-2017]

xerox alto a

Aveva 74 anni Charles Thacker, un uomo il cui nome è certamente sconosciuto ai più ma al quale tutti dobbiamo qualcosa.

Thacker è infatti uno dei principali progettisti dello Xerox Alto, che nel 1973 fu la prima workstation dotata di interfaccia grafica, mouse, connettività Ethernet e diverse altre tecnologie che anni dopo diventeranno standard. L'articolo continua qui sotto.

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«Sapevamo che era rivoluzionario» ha raccontato Thacker nel 2010. «Lo costruimmo con la prima Ram dinamica a seminconduttori, la Intel 1103, che era la prima memoria che si potesse comprare a meno di 10 centesimi al bit. Di conseguenza, capimmo che potevamo costruire uno schermo che fosse qualitativamente migliore di quello che avevamo all'epoca».

«Avevamo terminali a caratteri» - continua il pioniere dei computer - «e alcuni di essi erano davvero belli. Ma sotto diversi aspetti erano limitati, mentre l'Alto era in grado di riprodurre a schermo tutto ciò che si poteva rappresentare su carta. Sapevamo che sarebbe stato importante».

Chuckthacker
Charles P. Thacker

Fu proprio visitando nel 1979 il centro di ricerca Xerox dove l'Alto era stato creato (il famoso Xerox Parc) che Steve Jobs, allora ventiquattrenne, ebbe alcune delle ispirazioni che lo portarono a creare il Macintosh cinque anni dopo.

Nel corso della sua vita, Thacker ha lavorato anche per Microsoft, per la quale ha creato nel 1999 il Tablet Pc (un dispositivo forse in anticipo sui tempi) e nel 2009 ha ricevuto il prestigioso Premio Turing.

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