La NASA abbandona Marte e l'ESA

I tagli al budget costringeranno l'agenzia a rinunciare al Pianeta Rosso. Gli europei si rivolgeranno ai russi.



[ZEUS News - www.zeusnews.it - 08-02-2012]

nasa abbandona marte esa

L'annuncio ufficiale arriverà soltanto lunedì prossimo, dopo la presentazione del budget assegnato dal Congresso alla NASA per il 2013, ma ormai è già nell'aria: gli USA rinunceranno a Marte.

I pesanti tagli ai finanziamenti che l'amministrazione Obama imporrà all'agenzia avranno come conseguenza un serio ridimensionamento delle ipotesi di conquista del Pianeta Rosso, e la prima vittima sarà la missione ExoMars.

Nata inizialmente come progetto dell'ESA, cui poi la NASA si è aggregata permettendone l'espansione e l'idea di aumentare la strumentazione che dovrebbe giungere su Marte, ExoMars ha come scopo lo studio dell'atmosfera del pianeta tramite il lancio di un orbiter e in seguito l'esplorazione della superficie tramite rover.

L'atteso abbandono della NASA costringerà l'ESA a trovare un nuovo partner, che a questo punto va assumendo la fisionomia del Roscosmos, l'agenzia spaziale russa.

Nonostante il recente fallimento di Phobos-Grung, i russi sono il candidato migliore per sostituire gli americani, sebbene già pare che la scelta (che comporta anche un cambio del razzo vettore) costringerà l'ESA a ridimensionare un po' le ambizioni della missione, adottando rover più leggeri e dunque rinunciando ad alcune strumentazioni.

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Il lancio di LightSail-1, veicolo sperimentale che usa per la propulsione unicamente le radiazioni solari raccolte da una "vela". - 20.6%
La partenza della sonda Dawn dall'asteroide Vesta verso il pianeta nano Cerere, dove arriverà nel 2015 e raccoglierà informazioni sulla storia del sistema solare. - 5.8%
L'arrivo del rover Curiosity, partito lo scorso 26 novembre, su Marte. - 17.9%
Il volo di test del Dram Chaser, velivolo spaziale privato che dovrà un giorno portare gli astronauti della NASA sulla ISS al posto del pensionato programma Shuttle. - 5.4%
L'atterraggio dell'X-37-B, velivolo automatizzato segreto dell'aviazione militare americana, in orbita da diversi mesi con compiti di spionaggio. - 4.3%
L'aggiunta di un nuovo laboratorio e di un nuovo braccio robotico alla ISS. - 1.8%
Le missioni di esplorazione planetaria: Cassini intorno alle lune di Saturno, Messenger intorno a Mercurio, New Horizon nelle vicinanze di Plutone. - 14.9%
Il mantenimento di una presenza continua nello spazio, grazie agli astronauti che si danno periodicamente il cambio sulla ISS. - 10.9%
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Il lancio del rover Curiosity diventa quindi l'ultima missione NASA diretta verso Marte, almeno per un po'.

Le speranza di trovare tracce di vita, tuttavia, sono appena state ridimensionate da uno studio dei dati fornite dalla sonda Phoenix, sempre della NASA, effettuata dall'Imperial College di Londra.

In sostanza, è possibile che un tempo ci sia stata acqua liquida su Marte, ma questa non sarebbe durata per un periodo superiore ai 5.000 anni, e molto lontano nel tempo; il pianeta starebbe vivendo una fase di siccità, in cui è possibile la presenza di ghiaccio soltanto, che durerebbe da circa 600 milioni di anni.

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Commenti all'articolo (4)

Francamento penso che la decisione di Obama sia l'unica opzione intelligente possibile in questa congiuntura. Sperando che le pessimistiche previsioni di stx e soprattutto Zievatron non si avverino - anche se fortemente plausibili - ritengo che USA ed Europa dovrebbero concentrare i loro sforzi economici per evitare che questa crisi... Leggi tutto
18-2-2012 15:12

Non ho conoscenza diretta delle industrie aerospaziali europee. Però temo proprio che il quadro fatto da stx sia realistico. :( Non credo che l'espansione nello spazio sia per questa civiltà. E' stato molto sognato ed altrettanto usato, ma è una illusione che una civiltà come questa possa arrivarci davvero. E' semplicemente già... Leggi tutto
8-2-2012 19:10

@robyv: Obama, visti livelli di indebitamento degli USA, semplicemente non vuol fare la fine della Grecia. Altro che distratto. Mi pare molto ACUTO. Noi europei, invece, sguazziamo nell'oro e quindi continuiamo a finanziare i tecnopanzoni dell'ESA con Galileo ed altri progetti inutili e costosi. Non entro nel merito di questa missione... Leggi tutto
8-2-2012 17:39

Complimenti ad Obama Leggi tutto
8-2-2012 16:00

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